Reisverslag Paul: Concours Mondial de Bruxelles in China

Het prestigieuze Concours Mondial de Bruxelles vond voor de 25e keer plaats, dit jaar in het Haidian District van Peking van 8 tot 10 mei. Aan onze directeur van de Belgische Wijnbeurs en proefpanellid Paul van Boxstael de grote eer om erbij te mogen zijn! Met plezier deelt hij zijn ervaringen van deze bijzondere reis.  

25 jaar Concours Mondial de Bruxelles

Concours Mondial de Bruxelles (CMB) vond in 1994 voor de eerste keer plaats in Brussel en werd daarna in verschillende andere Belgische steden georganiseerd. Vanaf 2005 koos CMB ervoor om ieder jaar het concours in een ander land te organiseren. Steden als Lissabon, Maastricht, Bordeaux en Bratislava passeerden al eerder de revue.

De 25e editie werd voor het eerst buiten Europa georganiseerd. 3 dagen was Peking dan ook de wijnhoofdstad van de wereld.

Alleen de rit naar het hotel was al indrukwekkend. Paul: Tijdens de rit van een uur van de luchthaven naar het hotel viel de marketing van CMB met alle vlaggen en borden meteen op. De laatste 10 kilometer werd CMB om de 100 meter links en rechts van de weg aangekondigd. In totaal gaat het om vele honderden, misschien zelfs enkele duizenden pancartes. Zoiets heb ik nog bij geen enkele andere editie van het CMB gezien.”

Concours Mondial de Bruxelles (10)

Een dag op Concours Mondial de Bruxelles

Hoe gaat zo’n dag op het CMB nou in zijn werk? Allereerst is er natuurlijk de openingsceremonie, dit keer nog indrukwekkender dan de vorige edities.

Concours Mondial de Bruxelles (5)(Beeld: Concours Mondial de Bruxelles)

Er werden dit jaar maar liefst 9105 wijnen geproefd in 3 dagen. Er waren in totaal 347 proevers aanwezig. Ter vergelijking: tijdens de eerste editie waren er slechts 40 proevers aanwezig uit 15 verschillende landen.

Deze proevers van over de hele wereld zijn gereputeerd om hun vakkennis. Iedere proever proeft elke dag blind zo’n 50 wijnen in 3 uur. Deze wijnen zijn onderverdeeld per thema en komen uit 51 verschillende landen. Enkel de jaargang is bekend, verder niets. Ook zitten elke dag 2 dezelfde wijnen in de selectie. Hierbij is het belangrijk dat deze wijn van betreffende proever dezelfde score krijgt. Concentratie is dus een vereiste.

Concours Mondial de Bruxelles (3)

Chinese wijn

Ook kregen de proevers verschillende masterclasses waarbij de Chinese wijnmarkt in de focus stond, gevolgd door proeverijen van Chinese wijnen. Nog nauwelijks bekend, terwijl er wel goede wijnen in China gemaakt worden. En wist je dat China op nummer 2 staat van beplantte oppervlakte staat met maar liefst 847.000 ha aan wijngaarden?

Wil je meer weten over wijnland China? Lees dan deze aparte blog.

Futuristisch China

Het Haidan district in Peking staat bekend om de high-tech industrie. Tijdens het concours werd GSM producent Huawei bezocht en daar werd duidelijk dat China qua technologie nu al voorloopt op Europa. Alles straalde er futurisme uit. Van breed ingezette gezichtsherkenning over smart wifi tot superintelligente commando-centra en 5G.

Concours Mondial de Bruxelles (6)(Beeld: Concours Mondial de Bruxelles)

Het CMB vereist altijd al een indrukwekkend logistiek proces, in China werd dit een echte “tour de force”. Mede door de communicatie – weinig Chinezen spreken immers Engels of Frans – is het niet evident om alles vlotjes te laten verlopen. Stuur maar eens een ploeg van 220 horecastudenten aan die de taal niet spreken…

Er werd ook voor het eerst gebruik gemaakt van elektronisch jureren. Elke proever ontving een tablet om de wijn te beoordelen volgens een strikt schema (identiek aan de papieren versies die vroeger gebruikt werden). Na enkele aanpassingen liep dit proces op de 3de dag gewoon perfect. Hoed af voor het uitgebreide CMB team!

Concours Mondial de Bruxelles (11)(Beeld: Concours Mondial de Bruxelles)

China zou China ook niet zijn als de organisatie niet tot in de puntjes verzorgd was. Neem bijvoorbeeld het programma voor de openingsceremonie of de slotceremonie waar alles op de minuut getimed is. Een uittreksel:

15:26 – 15:30 Opening Bells

15:30 – 15:36 The Opening Performance ‘Quintessence in the Orient”

15:36 – 15:42 The Opening Remarks by the Host

Gouden pin

Leuk om te weten: als je voor de eerste keer als proever op CMB bent, ontvang je een rode pin. Kom je voor de vijfde keer, krijg je een blauwe pin. En van de 347 proevers dit jaar mochten slechts 6 proevers, waaronder Paul, met trots een prestigieuze gouden pin in ontvangst nemen. Het was namelijk hun tiende editie!

Concours Mondial de Bruxelles (7)(Beeld: Concours Mondial de Bruxelles)

Het was niet alleen een geweldige ervaring om erbij te zijn, ook vielen 6 wijnen van de Wijnbeurs in de prijzen! De gouden medailles waren voor 2016 Coturnice Quattro Vitigni en 2015 Château de Caraguilhes Prestige. La Pauline Brut, 2016 Blackhawk Zinfandel, 2016 Blackhawk Merlot en 2015 La Jasse Tête de Cuvée wonnen zilver.